Sunday, 8 December 2013

Genealogical Oddities (XXXIII): A Scot in Settles Down in 19th Century Galicia

On 10 October 1850 in the Galician seaport of Carril, Juan Salvador Newport, stated to be a convert to Catholicism, a native of Scotland and the son of Juan, deceased, and Isabel 'Magage', married a Spanish girl named Josefa Barcia. This couple had at least one daughter, and her baptism record sheds additional light on her father's origin. Matilde Newport was born on 23 September 1851, to Juan Salvador Newport and Josefa Barcia; her paternal grandparents were identified as Juan Newport, deceased and Elizabeth Macgee, residents of Grenoch in the Kingdom of Scotland.

This indicates that our expat in Galicia was the son of a John Newport who married an Elizabeth MacGee or McGee, and that he was born in Greenock, Inverclyde. His age is not given in either record; presumably he too would have been christened as John Newport, the 'Salvador' likely an addition at the time of his conversion to Catholicism.

SOURCES: Diocesan Archive of Santiago, Records of the parish of Carril (Pontevedra): Marriages 1792-1858, P. 167; Baptisms 1826-1852, P. 249.

Tuesday, 26 November 2013

Genealogical Oddities (XXXII): An English Cook's 1887 Death Shipboard Off Ibiza

While conducting research in Ibiza recently I came across the death record of William Alliston, who was taken ill and died aboard a yacht there on 3 April 1887. The record states that 'Guillermo' Alliston, native of Blandford in the county of Dorset, aged 43, married and a cook by trade, died aboard an English vessel, the name of which is unclear - Joam, Joan or possibly Foam? The informat for the record was Don Guillermo Wallis y Valls, an Ibizan gentleman.

A quick search of the IGI suggests that the deceased was probably William Frank Alliston, Christened at Blandford on 31 July 1842, the son of Robert and Charlotte; and who married, at Buckland Newton on 2 July 1863, Sarah Kingman. This family, with daughter Mary Charlotte Alliston, appears  on the 1881 census at Northwood on the Isle of Wight, which may indicate that the vessel aboard which William met his fate sailed from Portsmouth or Southampton.

SOURCES: Deaths, Book 14, P. 182, a copy of which is in the Arxiu Històric d'Eivissa; IGI, at

Sunday, 20 October 2013

Genealogische Kuriositäten (XXXI): Eine Pilgerdatei

Ein unerwarteter Fund in der Taufbücher des Dorfes Figueroa in Galizien: Der Taufschein enthält die Taufe von José Simon am 19 Februar 1783, Sohn eines Pilgerpaars, Maria Magdalena Bolschen und ihres Mannes Juan Niderlander (oder Niederlander) – die sicherlich auf seinem Weg nach Santiago waren. Der Ehemann war Soldat des Regiments „Ultonia“ der spanischen Armee und sie wohnten in der Stadt mit königlichem Sitz La Granja von San Ildefonso. Der Taufschein informiert uns auch über die Nahmen der Großeltern des Getauften, die waren auf der väterlicher Seite Bernard Niederlander und Rosina Minguien, Einwohner von Konstanz, Deutsches Reich, und auf die mütterlicher Seite Johann Bolschen y Ana Clara Chlen aus „Treberis“ (das heißt aus Trier) ebenfalls Bürger des Deutschen Reiches.

QUELLE: Historische Diözesanarchiv von Santiago de Compostela, Pfarrbezirk San Miguel de Figueroa, Buch der Getauften 1646-1800, S. 216

Monday, 14 October 2013

Recent updates - - Actualizaciones Recientes

I have just added 15 entirely new pages to my site, and updated the pages of 4 cities with photos of additional coats of arms.

Acabo de actualizar mi sitio, añadiendo 15 páginas enteramente nuevas, y fotos adicionales para 4 ciudades más.

Saturday, 28 September 2013

Pidiendo Ayuda: Linajes Palacios y Allué, de Linás de Broto - Siglo XVII

Como sabrán los lectores de este blog, suelo compartir a través de él datos genealógicos curiosos, inesperados, cosas halladas accidentalmente donde nadie las pensaría buscar: soldados Flamencos fallecidos repentinamente en algún pueblo por el que pasaba su regimiento, hijos espúreos bautizados a varios pueblos de distancia de donde residían sus padres... Hoy quiero pedir ayuda, con la esperanza de que alguien sabrá orientarme con un dato parecido.

El 3 de mayo de 1800 casó en la Parroquia de San Pablo de la ciudad de Zaragoza un tal Clemente Palacio(s), con una joven de orígen francés. Entre los muchos legajos de Expedientes Matrimoniales que atesora el Archivo Diocesano no se ha hallado su expediente matrimonial. Sin embargo, de la partida de matrimonio y los bautizos de sus sucesivos hijos, se desprende que Clemente era natural de Linás de Broto, en la provincia de Huesca y diócesis de Jaca; sus padres fueron Domingo Palacio(s), natural del mismo pueblo, y Orosia Allué, al parecer también natural del mismo lugar aunque algún documento la hace natural de Fanlo.

Los libros sacramentales de Linás de Broto fueron destruidos, además de los de muchas otras parroquias del entorno, asi que avanzar con este árbol no parecía fácil.

Hace unos años hallé en el Archivo Diocesano de Huesca una Dispensa por Consanguinidad del año 1801, y que brevemente me dió esperanzas; en el se alude a un Domingo Palacio residente de Linás de Broto, pero que casó en 1762 en Fragen con una tal Esperanza Lardies. Acaso Orosia Allué fue otra esposa del mismo Domingo, y el Ramón Palacio que en 1801 solicitaba permiso para casarse con su prima María Allué era pariente de Clemente Palacio(s) por partida doble.

Muestro en la tabla que sigue, de manera gráfica, lo poco que se sabe del orígen de Clemente y los datos extraidos de la Dispensa solicitada por Ramón Palacios en 1801.

Llegados a este punto, ignoro qué otra fuente puede haber para o bien enlazar a Clemente con la suculentamente detallada genealogía que se proporciona en esta Dispensa, o bien establecer la verdadera ascendencia de Clemente. ¿Algún pleito, una capitulación matrimonial, una dispensa en otra localidad...?

Agradezco toda información o sugerencia que me puedan proporcionar. 

FUENTES: Parroquia de San Pablo, Zaragoza, Matrimonios 1789-1808, Fº 354 vº; Archivo Diocesano de Huesca, Dispensas por Consanguinidad, 2-4-2 88/23

Wednesday, 21 August 2013

Another One Bites The Dust

I discovered last month in the course of a rare foray to Madrid's Flea Market, the Rastro, that a building I photographed in August 2008 for my collection of armorial stones is no more. By coincidence, Google's Street View car ventured into the area in the same month that I photographed it, so the building's ghost can be conjured by typing its address - Embajadores 18 - into Google Maps.

Intrigued by its absence I searched for further news, and found this article in Madrid daily El Pais by Esther Sánchez, which - in queasiness-inducing detail - leaves no doubt as to the grim fate of the building's heraldic device. She quotes architect Álvaro Bonet as having spoken to the workmen who demolished the building; they told him the arms had smashed into pieces after falling to the ground in the course of their demolition. Score one for preservation, then.

While the building had been recorded as being derelict way back in 1963, city hall did not begin expropriation proceedings until 1999, and did not assume legal ownership of the building till 2011, according the the article. It appears that since then, employing a tactic beloved of property spivs and slumlords the world over, Madrid city hall simply allowed its new asset to languish with no maintenance at all, before suddenly deciding that, hey presto, it was at risk of imminent collapse and so must be demolished at once. It seems odd that not even a few fistfuls of Euros - or pesetas, given how long the building's state had been known to be precarious - could be found for preservation, when during the same party's uninterrupted tenure in office since 1995, it has found bucketloads of cash to incinerate on 3 Olympic bids in twelve years (two of which failed, an achievement the city now seeks to make into a hat trick). Untold millions also went into a pharaonic refurb on the city's main Post Office at centrally located Plaza de Cibeles to turn it into a city hall worthy of the then Mayor; his successor, the current Mayor, showed the nature of her austerity by promptly closing a museum, the Museo de la Ciudad, so that the entire building could be given over to more office space for city bureaucracy.

To end this entry on an appropriately sour note, I need only echo the closing of the El Pais article, which points out that having seen how well this strategy works for getting rid of unprofitable ancient real estate, city hall is now eager to do the same for a nearby derelict mansion house, the 19th century residence of the Dukes of Sueca. The current administration having given ample evidence of its benign stance towards property speculation, one could be forgiven for assuming that more armorial stones are in danger of imminent reduction to dust. Unlike the knights' shields they represent, they provide no defence against rapacious hostility.

Friday, 26 July 2013

Genealogical Oddities (XXX): An English Mariner's 1859 Death in Barcelona

On 28 August 1859 an English mariner named Francis Gibbs, aged 48, died of chronic gastroenteritis in Barcelona. He was described the husband of 'Isabel' Tidbury (Elizabeth Tidbury, I presume) and the son of 'Guillermo & Isabel' - surely one William Gibbs and his wife Elizabeth.

Francis' precise origin is unclear but a possible error in the death record provides a clue. The full name of the deceased is given as 'Francis Gibbs y Newbury' and he is stated to be a native of 'Becr, Inglaterra'. Under Spanish naming customs this should indicate that his mother's birth surname was Newbury. Perhaps though there was some confusion after Francis' death, and the entry actually means that he was from Newbury, Berks.?

SOURCE: City of Barcelona Deaths 1859, Volume 4, Entry 252, Barcelona Municipal Archive

Thursday, 27 June 2013

Genealogical Oddities (XXIX): An Anglo-Irish-Italian-American 19th Century Spanish Baptism

On 11 June 1805 at Ferrol's navy parish of San Francisco, a child named Manuel Alejandro Rufino was baptised, a son of Don Diego Clarke, Captain of the 1st Battallion of Spain's Hibernia Regiment, a native of Saint Augustine, Florida (who was then away from Ferrol, in Bilbao) and his wife María Concepción Quartenaro.

The paternal grandparents were: Don Thomas Clarke, native of 'Nousenten' England and Doña Honora Comines, native of 'Aulon, Kingdom of Ireland'; maternal grandparents, Don Melchor Baltasar Quartenaro, native of the city of Palermo, and María Concepción O'Donabún, native of the city of Málaga, all four deceased. The infant's Godparents were Don Alejandro O'Donnell, a Captain of the same Regiment, and Doña Nicolasa Lestache.

The father belonged perhaps to the same Northamptonshire Clerke family as William Clerke, a merchant active in Tenerife towards the middle of the 17th century, supposedly a convert to Catholicism and who is known to have kept in touch with his family in England after his migration; other names mentioned here are perhaps also rendered as Comyn or Commyns, and O'Donovan.
The entry was placed in this register in 1819, by which time Diego Clerke resided in Valladolid; a notation states that this after-the-fact record was made owing to the loss of the 3rd Battallion's register.

SOURCE: Military Parish of San Francisco, Ferrol, Baptisms 1815-1835, Page 88 verso; Navy Museum Archive, Madrid

Thursday, 9 May 2013

Genealogical Oddities (XXVIII): A Flemish Soldier is Laid To Rest in Aragon

On 18 January 1722 a soldier named Gil Hallfaste died in the remote Aragonese town of Estadilla. He was stated to belong to the Company led by 'Don Bernardo Macsuini' (Bernard MacSweeney) in the 1st Batallion of the Hibernia Regiment. The burial record states that the deceased soldier was about 50 years old, a Flemish native of Maastricht, and that he dropped dead suddenly and was buried that same afternoon.

I cannot venture a guess as to what the correct spelling of the surname, rendered here as 'Hallfaste', may be; his superior MacSweeney's name was rendered pretty far wide of the mark. His Christian name was perhaps Gillis.

SOURCE: Parish of Estadilla (Huesca), Sacramental Records 1693-1721, P. 391

Saturday, 2 February 2013

El Ratón Empleado caza al Gato Encerrado [Curiosidades Genealógicas (XXVIII)]

Curioso el acta de un bautismo que tuvo lugar en la cántabra localidad de Arredondo el 7 de mayo de 1765. Recoge el nacimiento, 3 dias antes, de un varón - Manuel - que según su madre era hijo natural de Don Francisco Santelices, soltero y entonces vecino de la localidad de Escalante. De los abuelos paternos dijo esta señorita que "no los había conocido ni sabía sus nombres por lo que se remite a los libros de Baptizados, y casados de la Villa de Escalante". En cuanto a ella misma, dijo llamarse Juana Orustiaga y ser natural de Durango en Vizcaya, hija de Juan Orustiaga y María Teresa Miranda.

Pues bien, ahora que han pasado más de dos siglos podemos, con pocos clics de un ratón, comprobar que algo huele a chamusca en esta historia; hay gato encerrado. Gracias a la labor llevada a cabo por el Archivo Histórico Eclesiástico de Vizcaya - labor de valor incalculable para cosas serías, no meramente para temas ociosos como éste - se descubre que de 1700 en adelante no existió en Durango ninguna familia que correspondiera con los datos dados por la madre del bautizado: nada de Orustiaga, ninguna Juana con Miranda como segundo apellido, ningún bautismo o matrimonio de ningún familiar aparente... Nada de nada, vamos. Si acaso hay un granito de veracidad en todo ello, podríamos pensar que la madre fuese una Juana Rentería Miranda, hija de José y de Teresa Miranda, bautizada en la bilbaína parroquia del Señor Santiago el 26 de febrero de 1738; e incluso eso sin más motivo que el ser la única, al parecer, en toda la diócesis vizcaína cuyo nombre de pila, y el nombre completo de su madre, coincida con el de la pizpireta residente en Escalante.

Ignoro si este niño llegó a edad adulta, si fué aceptado por su reputado padre, si llegó a llamarse Santelices Orustegui... Hacia 1765, cuando tuvo lugar este bautizo, entiendo que la Casa de Escalante pertenecía al Eclesiástico Juan Antonio Santelices y Venero. El apartado de García Caraffa sobre este linaje no lo llevá más allá de esta generación; acaso el citado Don Francisco de Santelices era un pariente y eventual heredero del clérigo.

Escalante para trepar - socialmente, se entiende - habrá parecido una buena elección a esta Juana, pero socava a su propia credibilidad con este acta; si no puede a ciencia cierta identificarse a ella misma, ¿como creer que identifica correctamente al padre de su hijo? Tal vez "coló" en su dia pero hoy vemos que la verdad parece otra.

FUENTES: Archivo Capitular de Santander, Parroquia de San Pelayo de Arredondo, Bautizados 1732-1772, Fº 256; A. y A. García-Caraffa, Enciclopedia Heráldica y Genealógica Hispano-Americana, Tomo 83, P. 19; José de Rojas y Contreras, Historia del Colegio Viejo de S. Bartholomé Mayor de la celebre Universidad de Salamanca, Segunda Parte, Tomo Primero, P. 857

Wednesday, 9 January 2013

Heráldica en la exposición "Legado Casa de Alba"

No es que faltan motivos para visitar la magnífica exposición "El Legado Casa de Alba" que tiene lugar en el madrileño Centro Cibeles hasta el 31 de marzo de este recién comenzado año 2013, pero desde mi blog quiero señalar uno más: la heráldica. Entre las magníficas obras de arte y demás tesoros de la casa, el visitante encontrará una vitrina con varias cartas reales originales en las que se fijan los blasones de algunos personajes destacados en la conquista de Indias. Dada la dispersión que, salvo honrosas excepciones, caracteriza el patrimonio documental otrora compuesto por los heraldos españoles, esta oportunidad de contemplar una buena ración del vetusto Nobiliario de Indias es aún más de agradecer para nosotros, los amantes de la heráldica.

Por cierto, ya en 1892 esta colección de cartas reales fué compilada y editada, y un ejemplar de aquella tirada, concretamente el que se conserva en la Biblioteca Pública Municipal de Nueva York, recientemente ha sido digitalizado y puesto a disposición del internauta en la valiosísima web Al final de la obra están las láminas a todo color de todos los escudos que recoge, golosa oferta para quienes gustamos de pasar momentos ociosos mirando escudos.